martes, septiembre 15, 2009

El encanto de l'Ardèche (el Norte)


El encanto de l'Ardeche (el Norte)



L'Ardèche es una región de Francia poco conocida en nuestro país. Esta antigua provincia del Vivarais, forma parte de la región Rhone-Alpes. Está situado al Sur-Este de Francia, entre las Cevennes y el Macizo Central, en la margen derecha del Ródano. Es una región eminentemente agrícola con grandes extensiones de viñedos (varios vinos con apelación de origen) y preciosos bosques de castaños. Produce el 65% de las castañas que se recolectan en Francia. La castaña de l'Ardèche tiene apelación de origen controlada.

Por su situación, el clima es benigno y soleado durante todo el año. Toda la región está salpicada de pequeños pueblos "de carácter". Algunos de ellos están clasificados como "los pueblos más bellos de Francia". L'Ardèche cuenta con más de 300 pueblos con sus propias historias y tesoros: más de 100 iglesias y castillos cuya primera piedra se erigió en la edad media.

Es un lugar de paisajes impresionantes como el Mont Gerbier de Jonc (donde nace el río Loira), el Bosque de Païolive, también llamado "El bosque de las hadas", o Pont d'Arc, dentro de las Gorges de l'Ardèche, un paraiso para los amantes de la modalidad de deporte canoe-kayak.

Debido a que hace millones de años esta región debió ser un "festival pirotécnico", existen muchas cuevas y grutas trogloditas. Merecen especial mención la de La Madeleine, la de Chauvet o l' Aven d'Orgnac, esta última clasificada como patrimonio del mundo por la Unesco.

El Parque Natural Regional de los Montes d'Ardèche ocupa buena parte del territorio. Este parque se creó el 9 de Abril de 2001. Tiene una extensión de 180.000 hectáreas. Nació gracias a la iniciativa de los agricultores castañeros de la zona a fin de preservar su territorio y valorizar su patrimonio. Este Parque Natural concentra todo el carácter de la vida rural de sus gentes, una identidad fuertemente marcada por el vulcanismo, un patrimonio arquitectónico rural muy importante y un valor paisajista reconocido a nivel mundial. Entre volcanes y valles, los Montes d'Ardèche es una tierra de acogida y de reencuentros. Abarca la región montañosa de Rhone-Alpes, el Macizo Central y sus volcanes.


Este viaje lo hicimos la primera semana de Septiembre de 2009. Pensábamos, antes de salir de Barcelona, que nos haría mal tiempo: así lo pronosticaba "le méteo" por internet. Pero no se debe nunca hacer caso de los malos presagios. Disfrutamos de un tiempo maravilloso.
A continuación voy a contaros nuestras impresiones y todo lo que vimos y disfrutamos durante los siete días que estuvimos en este magnífico lugar, donde las personas, conscientes de ser depositarias de un patrimonio inestimable y, a la vez, frágil que tienen que preservar, son tan auténticas, acogedoras, sencillas y amables que da la sensación que formas parte de su cultura y de su territorio nada más llegar.

Viaje de ída.-

Salimos a las 7.30. Peaje: 1.36€ + 11.65€ hasta llegar a la Jonquera. Acordaos de llenar el depósito de gasolina antes de cruzar la frontera. En Francia la pagareis más cara. Este mes de Septiembre estaba entre 1.29 y 1.45€. Acordaos también de descansar cada 2 horas. El viaje se os hará más cómodo y vuestra salud os lo agradecerá.

Cogemos la A-9. En la salida 38 está el desvío para ir a la Abadía de Fontfroide mientras que, a la derecha, estamos pasando por los Etang, en Port-Leucate. No dejéis de contemplarlos desde el coche. Por la mañana brillan cual espejos. Enseguida llega el desvío a Carcassonne. Olvidaros de él. Vosotros teneis que seguir por la a-9. Antes de llegar a Montpellier, en St-Jean-de-Vedas, peaje:15.30€.

Nos acercamos a Nïmes. Aquí está el desvío que va a Marsella. Para continuar por la A-9 se tiene que salir y volver a entrar. Estar atentos a las indicaciones. Está todo muy bien señalizado. Aquí cogemos el ticket. Entre la salida 22 y la 21 atravesamos el Rhone. Estamos en Orange.Vigilad las indicaciones. Debemos coger la autopista A-7 dirección Lyon.

Cerca del km. 159, a la derecha, está el área de descanso de Mornas-les-Adrets. Aprovechad para hacer un pequeño descanso y admirar la fortaleza. Es impresionante.

Salimos de la A-7 en Tournon/Rhone y cogemos la D-86 hasta Andance. Luego la D-82 hasta St-Etienne-de-Valoux. Para ir hasta Thorrenc, que es el lugar donde hemos decidido pasar la noche, hay letreros sólo llegar al pueblo que lo indican. Son 3 km. de una carretera estrecha y arbolada que serpentea al lado de la montaña.

Thorrenc.-

Thorrenc es un enclave medieval, de una ocho casas, 12 habitantes censados, situado en una hondonada, rodeado de montañas, con un acueducto en lo alto por donde pasaba el ferrocarril.

Hace 19 años que sus vías vieron pasar el último tren. Ahora este acueducto forma parte de la fisionomía del pueblo. Thorrenc es el sitio más tranquilo y silencioso que he conocido. Para los amantes de los ambientes rurales no hay lugar mejor.


Hay un Auberge, un Ayuntamiento que abre dos veces a la semana, una iglesia y un castillo en ruinas, muchas higueras, mucha vegetación y tranquilidad a tope. Para poder llamar con el movil, hay que subir a las ruinas del castillo. Una vez allí, ir moviéndose a un lado y a otro hasta encontrar el lugar idóneo. En el resto del pueblo no hay cobertura.


2º día.- Hoy nos dirigimos hacia St. Clément, para ver un museo muy especial y que nos han recomendado fervientemente. Sólo está a 6 km. de nuestro lugar de partida.

Musée de l'Alambique.-

Este Museo, que pertenece a la familia Gauthier, relata la historia de un pasado, ya desaparecido: El de los cosecheros destiladores de vino y de los destiladores ambulantes.
En una superficie de 1.400 m2 y en 30 espacios diferentes, podreis admirar 65 personajes de cera, tan parecidos a la realidad que, en algún momento pensareis que son personas vivas. Estos espacios recrean momentos de la vida diaria rural, tal y como se vivía en aquel entonces.
Los jóvenes, y los no tan jóvenes, podrán ver como vivian sus abuelos, las inclemencias del tiempo, y los medios más que rudimentarios de que disponían para hacer las cosas.

Al momento de entrar, os va a recibir un personaje/robot (también de cera) que mueve todos los músculos de la cara, gira la mirada a todos lados y... hasta os va a guiñar el ojo!! El se cuida de explicar toda la historia de la destilería para, después, ir pasando por diferentes estancias, completamente ambientadas, para ver diferentes momentos del proceso de destilación de vino y licores de la Destilería Jean Gauthier, a partir de diferentes frutas y su posterior embotellamiento en alambiques. La colección de utensilios de cobre es magnífica y proviene de todos los rincones de Francia.
A la salida se encuentra la tienda con una exposición de todos los licores que ofrece la destilería, sobre todo sus dos especialidades más preciadas: el aguardiente de Pera Williams y el Licor de Castaña. Podreis degustar estas y otras especialidades como el licor de cereza, de frambuesa... y otras más exóticas como el de mandarina, manzana verde, limón, etc.
No podeis perderos esta visita. Es sumamente interesante y ...¡gratuita!
Cambiamos completamente de tema y ahora nos dirigimos Safari-Park de Peaugres, a solo unos pocos kilómetros.

Safari-Park de Peaugres.-

Este magnífico Parque fue creado en 1974. Tiene una extensión de 80 hectáreas, todas dentro de un enorme bosque, donde los animales pueden vivir a sus anchas. Hay más de 900 animales pertenecientes a 120 especies diferentes. Este parque tiene la particularidad de ofrecer al visitante 2 parques en uno:

El primero se visita con el coche propio a través de unos caminos señalizados y con la prohibición absoluta de no abrir ni puertas ni ventanas. Podemos ver a los animales sin ninguna separación entre ellos y nosotros. Es una experiencia única. La otra parte del parque se visita a pié, como un Zoo convencional, pero dentro del bosque. Los animales tienen mucho espacio y casi puede decirse que están en libertad.


Los leones, gracias a un pasadizo de cristal, se pueden ver a pocos centímetros. Hay un terrario para serpientes, en un espacio cerrado, donde también hay un laberinto. A la entrada de la visita a pié, hay una pequeña sala donde se proyecta un interesante documental sobre el parque. Justo pasar las cabinas de pago (18€ adultos), hay un espacio de picnic. Es muy aconsejable llevarse la comida ya que la visita puede durar varias horas. También hay un restaurante de comida rápida. Durante todo 2009, la entrada será gratuita para las personas que visiten el parque el día de su cumpleaños (hay que enseñar el DNI).

Al comprar las entradas os darán un folleto con las horas que está previsto dar la comida a diferentes animales por si os gusta estar allí en aquel momento. El parque abre de 10 a 16 para visitas en coche y hasta las 17 para visitas a pié. Es un lugar no sólo para pequeños ¡los adultos también disfrutamos mucho!

Al salir aún nos va a quedar tiempo para visitar una de las ciudades más industriales, animadas y prósperas del norte de l'Ardèche: Annonay

Annonay.-


Esta ciudad se construyó, al igual que Roma, entre siete colinas y aún conserva huellas de un pasado cargado de historia.
En la Edad Media estaba en el camino de las grandes peregrinaciones. Ciudad hospitalaria y religiosa, fué lugar de encuentro y de intercambios comerciales entre l'Auvernia y el Valle del Rhone.

A partir del siglo XVII su vocación industrial le llevo a ser la pionera en el comercio del cuero y, sobre todo, del papel. El 4 de Junio de 1783, los hermanos Joseph-Michel y Jacques-Etienne Montgolfier, descendientes de una familia de 16 hermanos que se dedicaba al papel desde el año 1692, se reunieron en el mercado de esta ciudad para hacer volar el primer globo de la historia: un Montgolfière. Estaba hecho de tela y papel y tenía 10 m. de diámetro.
Desde el año 2002 esta ciudad está clasificada como Lugar Histórico de la Aerostática y el primer fin de semana de Junio celebra la efeméride elevando gran cantidad de globos aerostáticos. En Annonay, Ardèche-Montgolfière organiza vuelos en globo aerostático (duración mínima una hora) y el precio oscila entre 210€ y 220€ con pastel ardéchoise y cava.

Lo más importante de la visita es la ciudad vieja. En la Plaza des Cordelieres está la Oficina de Turismo. Allí os darán una pequeña guía impresa de 4 hojas con la que podreis ver toda la parte antigua sin problemas. Sobre todo hay que subir hasta el castillo. La vista de la ciudad desde este punto es inigualable. En el año 1786 nació en esta ciudad Marc Seguin, inventor de los puentes colgantes y de la caldera a vapor, cuyo invento permitió el desarrollo mundial de la industria ferroviaria. Marc Seguin era sobrino pequeño de los hermanos Montgolfier.
En 2001 se filmó aquí "El hombre del tren", la película de Patrice Lecomte premiada en varios festivales.
Para los amantes del golf, aquí cerca está el Golf de Saint-Clair. También hay un lujoso Hotel-Restaurante con todas las comodidades.

3er. día.-

Hoy tenemos programado visitar la ciudad de Tournon/Rhone. Se puede ir por autopista o por carretera general. Si no tenéis prisa, os recomiendo ir por la nacional D-82, para seguir por la N-86. No estan rápido pero el paisaje es espléndido. Calculad 45 minutos. Si hay mucha circulación, una hora.

Tournon sur Rhone.-

Situada en la confluencia de los valles del Doux y del Rhone, Tournon es una ciudad repleta de casas históricas y calles pintorescas. En la actualidad tiene 11.000 habitantes. Fué fundada por los romanos que se instalaron aquí para poder vigilar, desde un lugar privilegiado, todo el Valle del Rhone. Inicialmente tenía 12 torres de vigilancia. De aquí le viene el nombre de Tournon, que significa "torre". Actualmente, sólo quedan dos y, en lo alto de una de ellas, está la imagen de la virgen.


Tournon tiene un castillo medieval edificado en el año 1332, en el que murió el hijo de Francisco I. Fué propiedad de los señores de Tournon y pasó, por herencia, a la familia Rohan. Desde el año 1809 es propiedad del Municipio y, hoy en día, alberga el Museo del Rhone.
En esta ciudad, el ingeniero Marc Seguin, inventor de la caldera a vapor, construyó, ayudado por sus cuatro hermanos, el primer puente colgante del mundo hecho con cuerda tubular de hierro.

Desgradaciadamente, este maravilloso puente sobre el Rhone se destruyó, en 1965, para favorecer la navegación fluvial. Este que se puede ver en la foto se construyó en el año 1849, y es parecido al original.
En esta ciudad ofrece la posibilidad de poder hacer un viaje en tren con locomora a vapor tipo Mallet. Se trata del "Petit train du Vivarais" Esta línea fué construida entre los años 1886 y 1891, entre l'Ardèche y el Alto Loira. Esta línea, enteramente privada, atraviesa Tournon por un tunel y cruza un puente de hierro sobre el Doux. Pasa por las Gorges du Doux y por muchos lugares encantadores. También se puede ver "la pierre que vire", una piedra enorme que, según la leyenda, da la vuelta cada 100 años. Después de pasar por la "línea del paralelo 45º" (misma distancia entre el Ecuador y el Polo Norte) llega a Lamastre y hace el recorrido de vuelta por Boucie-le-Roi. Este viaje ha sido suspendido temporalmente a causa de unas obras de reestructuración, pero nosotros tuvimos la suerte de hacerlo hace varios años, la primera vez que visitamos l'Ardèche.
Dentro mismo de la ciudad de Tournon, frente de la Iglesia, se encuentra el Eden Parc. Es un parque privado. Está dentro de una casa particular. Se tiene que pedir hora con antelación en la Oficina de Turismo, que está en el Hôtel de la Tourette, al lado del rio y en el centro mismo de la ciudad.

Eden Park.-

Hay que llamar a la puerta como si fuera una casa particular (és una casa particular). Después de subir las escaleras que te llevan al piso y cruzar la sala de estar te encuentras, como si fuera un milagro, dentro de un jardin tan relajante que pareced que estás en otro mundo. Este hermoso lugar era el jardín del antiguo convento de Notre Dame, dentro del mismo, se encuentra una de las 12 torres que rodeaban la ciudad de Tournon.

El actual propietario es un amante de los lugares antiguos y está rediseñando este lugar con un gusto exquisito. Cuando lo compró, estaba completamente lleno de maleza y árboles caídos. Tiene una hectárea de superficie y está adquiriendo toda la belleza que debió tener en sus comienzos. Está rodeado de murallas y pequeños puentes y, en la parte superior llamada "el Belvedere" se puede admirar una vista inigualable de Tournon y del Rhone. Salimos entusiasmados.

Ahora nos vamos a la D-534 para dirigirnos a un pueblo con mucha historia

Boucie-le-Roi.-

Este hermoso pueblo está situado en el fondo de un verde y hermoso valle, en la ribera del río Doux, entre Tournon y Lamastre.
En 1291 el rey Philippe-le-Bel (Felipe el Hermoso) formó una corte real de justicia para afirmar su poder en el Alto Vivarais. Por este motivo creo una villa real que dependía directamente de él. Así nació Boucie-le-Roi.
Este lugar estuvo profundamente marcado por Pierre Vigne, un misionero de Vivarais. Llegó aquí en el año 1712 y fundó la orden del Santo Sacramento en 1715. Pierre Vigne edificó, con la ayuda de los habitantes del pueblo, un Vía Crucis llamado "El Gran Viaje" que aún se sigue todos los Viernes Santos.

La fortaleza y el puente medieval están inscritos en el inventario suplementario de Monumentos Históricos desde el año 1927.

Salimos de Boucieu-le-Roi y cogemos la D-578 que nos va a llevar a Lamastre. Vamos a visitar otro lugar muy ligado a esta tierra: La Ferme du Châtaignier (La Granja de las Castañas).

A la entrada de Lamastre, a mano izquierda y al lado de la Gendarmería, encontramos una pequeña carretera que va a Le Crestet. Al momento de hacer el giro veremos un letrero de color verde que pone "La Ferme du Châtaigner". Vamos subiendo la montaña y, después de unos 5 km. encontramos el lugar.

La Ferme du Châtaignier.-

Se encuentra en medio del bosque, entre castaños y olivos. Pertenece a la familia Grange desde hace varias generaciones.
Entramos en la tienda de la granja y quedamos maravillados de la cantidad de productos que pueden hacerse con las castañas. Hay harina, mermelada, crema, cerveza, licor, helados... y muchas más cosas. También esta granja produce conservas y mermeladas hechas con las verduras y los frutos de los alrededores para dar trabajo a sus empleados durante el tiempo en que los castaños están madurando.
La granja ocupa una extensión de 24 hectáreas. Los castaños son enormes, las castañas mucho más grandes de las que nosotros estamos acostumbrados a ver. Se trata de la variedad de l'Ardèche, controlada y con denominación de origen desde el año 2006.
Conscientes de la riqueza económica y cultural de la castaña, los agricultores se agruparon para que se reconociese la variedad ardechoise como "Chataigne d'Ardèche" (la Reine des Chataignes) que es la más preciada de toda Francia.
En esta región se cultivan castañas desde la Edad Media, pero fueron los romanos los que la introdujeron en grandes extensiones. En Francia existe más de 200 variedades de castaños. 65 de estas variedades son especificamente del Ardèche.

El proceso del castaño es muy complejo. Cuando la planta tiene 2 años y una altura aproximada de 1 metro, se practica un injerto para producir la variedad ardechoise. El castaño tarda de 8 a 10 años a producir fruto. Para producir castañas "a tope" tarda 25 años. Nos explica el Sr. Grange que se plantan de una generación para la otra: Los castaños que plantó su abuelo los empezó a disfrutar su padre. Los que plantó su padre son los que producen más castañas ahora. Los que está plantando él, serán para su hijo. En la granja existen castaños de más de 300 años.

Salimos de este lugar encantados, después de haber probado varias especialidades obtenidas a partir de la castaña. Este bosque de castaños es una maravilla. Es una visita obligada si visitáis l'Ardèche.

Desde Lamastre nos dirigimos, por la D-533, a Désaignes, pueblo "de carácter", sólo a unos 10 km. de donde estamos

Desaignes.-

Désaignes es un hermoso pueblo medieval, que disfrutó de su mayor esplendor la Edad Media gracias al desarrollo del comercio. Llegó a ser una de las más importantes ciudades de l'Ardèche, con más de 2.500 habitantes. Hoy en día, supoblación sólo llega a los 500. Este antiguo pueblo ha preservado su estilo medieval. Está rodeado de murallas y aún conserva tres puertas monumentales.

Pasear por sus calles es como remontarse a la Edad Media. No dejeis de ver la iglesia, del siglo XVII, la fortaleza, del siglo XII y l'Auberge du Lion d'Or. Encontrareis muchas casas de estilo gótico y un castillo del siglo XV.

En la misma plaza donde dejareis el coche, al lado de la Porte du Bourg de l'Homme, está la Oficina de Información y Turismo. No dudeis en entrar. Os darán una hoja con el itineratio preciso para no dejar de ver nada importante. Tomaros el tiempo necesario para sentaros en una fuente, en una plaza... Disfrutad del entorno. Creo que pasaréis un rato muy agradable.

Volvemos a la D-533 y, en St. Agrève cogemos la D-120 que nos va a llevar a St-Martin-de-Valamas. Aquí, y desde hace mucho tiempo, ha sido la cuna de diseñadores de joyería y bisutería de calidad. Todavía existen 3 talleres artesanales y los diseños que salen de sus manos van a estar, después, en las boutiques de las grandes marcas. Si os gusta el chocolate y aún teneis un poco de tiempo para ver cosas, os llegais hasta Cheylard. Aparte de haber más talleres de joyería y bisutería, está una chocolatería que aún hace el chocolate artesanalmente. A más a más, el pueblo es medieval y el Chateau de la Chèze es imponente.

Como podeis ver, l'Ardèche es tan extenso y tiene tantas cosas que ver que, en esta parte del "blog" , hablo sólo del Norte. Para verlo y disfrutarlo bien necesitais una semana.

Leed: El encanto de l'Ardèche (el Sur). Quedaréis sorprendidos. Aún faltan tres días de nuestro viaje y... ¡el Sur es impresionante! Con todo mi cariño


Magda






















3 comentarios:

Laura dijo...

Muy bien escrito y estructurado. Gracias por este gran blog.
Laura Abós

Anónimo dijo...

¿Te interesa participar del nuevo programa de pago por post? Es muy simple lo único que tienes que hacer escribir algo acerca de una compañía o marca y listo, infórmate mas en www.estruck.com.ar

Ardeche dijo...

Admirable artículo, muy bien detallado, viajas con tu cuaderno de bitácora encima verdad? :)
Es bueno contar con personas que se entretengan a recopilar datos como estos, aparte de descubrir nuevos horizontes turísticos a distancia de coche.